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FBI arresta al concejal de origen zacatecano José Huizar en relación a caso de corrupción en el ayuntamiento de Los Ángeles

Con Información de Telemundo y Los Ángeles Times

-Fue detenido por agentes del FBI en su casa en Boyle Heights el martes, alrededor de las 8:15 a.m., dijeron las fuentes.

Telemundo | Los Angeles Times.- El concejal de la ciudad de Los Ángeles, José Huizar, fue arrestado este martes por la mañana por agentes del FBI que investigan una trama de corrupción de varios años dentro del Ayuntamiento.

Nacido el 10 de septiembre de 1968, fue admirado por muchos tras conocerse sus orígenes. Nació en un pueblo llamado Los Morales en el municipio de Jerez, Zacatecas, México, hijo de Simón Huizar, un trabajador agrícola migrante y luego maquinista. Su madre, Isidra Serrano, trabajaba en una planta empacadora de carne.

En esta trama de corrupción estuvieron vinculados varios funcionarios que fueron acusados ​​de aceptar dinero en efectivo y otros beneficios de promotores inmobiliarios que buscaban la aprobación real proyectos inmobiliarios, varias fuentes policiales dijeron a NBC LA.

El arresto de Huizar se esperaba desde hace meses luego de que se formularan cargos relacionados con la corrupción contra una exasesora clave y un exconcejal de la ciudad.

Fue detenido por agentes del FBI en su casa en Boyle Heights el martes, alrededor de las 8:15 a.m., dijeron las fuentes.

Huizar, se enfrenta a un solo cargo federal de conspirar para violar la Ley Contra Organizaciones Corruptas y Estafadores Influyentes (RICO), según la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos.

Se le acusa de aceptar aceptar al menos $ 1.5 millones en sobornos de desarrolladores, y los fiscales dicen que se encontraron alrededor de $ 129,000 en efectivo guardados en un armario en su casa durante una búsqueda del FBI en 2018.

El cargo de RICO conlleva una sentencia de hasta 20 años en una prisión federal

Huizar fue identificado por su posición en el gobierno de la ciudad, aunque no por su nombre, en una serie de cargos criminales y documentos presentados por fiscales federales en los últimos meses, que alegaban que Huizar estaba en el centro del supuesto plan.

Tras su arresto, el Concejo Municipal de Los Ángeles votó 14-0 inmediatamente para suspender al concejal José Huizar, quien fue acusado de crímenes federales de soborno y soborno esta mañana.

El concejo no puede destituir unilateralmente a Huizar de su cargo, pero si es declarado culpable de los cargos de delito grave o se declara culpable de ellos, será destituido de inmediato, de acuerdo con funcionarios de la Oficina del Fiscal de la Ciudad.

“El miembro del Consejo Huizar ha violado la confianza de las personas que lo eligieron. Tengo cero tolerancia para este comportamiento criminal y corrupción”, dijo Garcetti en un comunicado. “Debería ser removido inmediatamente del Concejo Municipal y reemplazado por su sucesor elegido democráticamente para garantizar que el Distrito XIV del Consejo tenga la representación que se merece ”.

Kevin de Leon fue elegido para el Distrito 14 del Consejo en la primarias celebradas en marzo.

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Investigación de varios años

El mes pasado, un exasistente de Huizar acordó declararse culpable de los cargos de conspiración y dijo en documentos judiciales que admitiría haber participado en sobornos, extorsiones y fraude postal y electrónico.

Las presentaciones penales que involucraron al ayudante George Esparza, quien se desempeñó como “asistente especial” de Huizar hasta 2017, también alegaron que una persona identificada como “Concejal A”, aceptó $215,000 en sobornos y beneficios en forma de fichas de juego de casino, viajes en jets privados, habitaciones de hotel, servicios de spa, comidas, alcohol y “servicios de prostitución / escolta”

El concejal A se describe por separado en la queja como el jefe de Esparza, lo que se refiere a Huizar, aunque el nombre del concejal no estaba impreso en la presentación.

El caso se centra en sobornos presuntamente pagados por desarrolladores y consultores para asegurar que ciertos proyectos de construcción fueron aprobados por el Consejo y su poderoso comité de Planificación y Gestión del Uso del Suelo, o PLUM.

Los agentes del FBI entregaron órdenes de allanamiento en la casa y las oficinas de Huizar en noviembre de 2018. También en mayo, el presidente del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, Nury Martínez, envió una carta a Huizar para que dejara de asistir a las reuniones del consejo en medio de la creciente investigación.

Esparza fue la cuarta persona que acordó declararse culpable en el caso de corrupción.

A principios de este año, el exconcejal de LA y oficial de reserva de LAPD, Mitch Englander, acordó declararse culpable de varios cargos federales alegando que mintió al FBI durante la investigación de la presunta corrupción en el Ayuntamiento.

Los documentos de la corte presentados por los fiscales federales dijeron que Englander, de 49 años, fue acusado de obstruir una investigación del FBI sobre si aceptaba efectivo, viajes a Las Vegas y Palm Springs, y servicios de escolta femenina de un empresario que intentaba obtener la aprobación de una serie de proyectos inmobiliarios.

La acusación formal alega que Englander aceptó artículos de una persona identificada como Empresario A durante los viajes de junio de 2017 a Las Vegas y Palm Springs. Esos obsequios incluyeron un sobre con $10,000 en efectivo, servicios de una acompañante femenina, habitaciones de hotel, $ 1,000 en fichas de casino, $ 34,000 en servicio de botella en un club y una cena de $ 2,481, según la acusación.

Después de los viajes, el concejal Englander organizó la reunión del empresario A con un desarrollador que era amigo de Englander, según la acusación. Y, en agosto de 2017, después de enterarse de la investigación del FBI, Englander envió un mensaje cifrado al Empresario A que indicaba que quería reembolsarle parte del viaje a Las Vegas, según la acusación.

Englander le dijo al Empresario A al menos tres veces que brinde información falsa y engañosa y que mantenga otros detalles de los fiscales federales. En febrero de 2018, los dos supuestamente se encontraron en el automóvil de Englander. Subió el volumen del estéreo del automóvil y comenzó a conducir alrededor de la cuadra, pidiendo repetidamente que el Empresario A mintiera a los investigadores, según la acusación.

Mitch está orgulloso del trabajo que ha realizado para servir a su comunidad como oficial de policía voluntario de reserva y como funcionario público”, dijo la abogada de Englander, Janet Levine, en un comunicado. “A pesar de este revés, con el apoyo de su familia y amigos, espera continuar con sus contribuciones de por vida a la comunidad que le ha dado tanto”.

Englander sorprendió a sus colegas y electores cuando renunció a su escaño electo de $ 210,000 al año en el Consejo en diciembre de 2018 y se fue a trabajar para una firma de consultoría privada. En ese momento, numerosos funcionarios de la Ciudad sabían que el FBI había abierto una investigación sobre las acciones de al menos dos miembros del consejo y otros empleados del Ayuntamiento.

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